Scienza e Tecnologia

Annuncio della Nasa: esiste sistema solare con sette pianeti simili alla Terra

Importantissimo annuncio dell'agenzia spaziale statunitense. Scoperto un sistema solare con 7 pianeti simili alla Terra, sei dei quali si trovano in una zona con temperatura compresa tra zero e 100 gradi.



Un altro sistema solare con 7 pianeti 'fratelli' della Terra. Attorno ad una stella, Trappist-1, orbitano 7 pianeti, 3 dei quali potrebbero ospitare la vita. È l'annuncio della Nasa in un'attesissima conferenza tenuta a Washington da Thomas Zurbuchen, al vertice del Direttorato Missioni Scientifiche della Nasa al quartier generale di Washington, Michael Gillon, astronomo dell'Università di Liegi in Belgio, Sean Carey, manager dello Spitzer Science Center della Nasa Caltech, a Pasadena in California, Nikole Lewis, astronomo dell'Istituto Space Telescope Science di Baltimora, Sara Seager docente di Scienza planetaria e fisica al Massachusetts Institute of Technology di Cambridge.

Il sistema, a quasi 40 anni luce dalla Terra secondo l'analisi dei dati forniti dai telescopi, comprende pianeti caratterizzati da temperatura tale da ospitare acqua allo stato liquido. I 'fratelli' della Terra pertanto potrebbero offrire condizioni compatibili con la vita. "Nella ricerca di forme di vita, questo sistema ad oggi è probabilmente la nostra chance migliore", ha detto Brice-Olivier Demory, professore al Center for Space and Habitability dell'Università di Berna e uno degli autori dello studio sui pianeti che orbitano attorno a TRAPPIST-1, una stella nana rossa. I pianeti sono caratterizzati da orbite ridotte rispetto a quella di Mercurio, il pianeta più vicino al sole, e si trovano nella cosiddetta 'fascia di abitabilità'. TRAPPIST-1 ha una massa inferiore 10 volte a quella del sole e una temperatura inferiore della metà: le sue caratteristiche, in sostanza, renderebbero possibile sui pianeti la presenza di acqua a temperature tali da non escludere a priori l'ipotesi legate alla vita.

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