Scienza e Tecnologia

Il segreto del multitasking Ŕ nei geni. Ricercatori cagliaritani nel team che firma la scoperta

Contributo decisivo dei ricercatori dell'UniversitÓ di Cagliari nello studio che ha svelato il "gene del multitasking": il team della professoressa Maria Antonietta De Luca ha monitorato il meccanismo cerebrale di emozioni, attenzione e apprendimento.



CAGLIARI - C'è anche un gruppo di ricercatori dell'Università di Cagliari nel team che ha svelato i meccanismi alla base della memoria a lungo termine e del "multitasking", applicazioni nel campo della medicina personalizzata e nel trattamento di schizofrenia e sindrome da stress post-traumatico. È una variazione genetica presente nel 25% della popolazione che determina le nostre capacità di memorizzazione a lungo termine o di svolgere più compiti contemporaneamente.

Il team di ricerca guidato da Francesco Papaleo dell'Istituto Italiano di Tecnologia (IIT), in collaborazione con le Università dell'Insubria, di Padova e di Cagliari, ha appena pubblicato sulla rivista "Molecular Psychiatry" uno studio che svela i meccanismi genetici alla base del multitasking e della memoria a lungo termine. Secondo lo studio essere in grado di ricordare in modo efficiente il passato e l'abilità di compiere con successo più operazioni contemporaneamente non possono convivere negli stessi soggetti per ragioni legate alla genetica. Numerose le applicazioni nel campo della medicina personalizzata per il trattamento di patologie legate al sistema nervoso.

Ogni giorno il nostro cervello è sottoposto a continui problemi che richiedono soluzioni immediate ed efficienti, quale ad esempio l'esecuzione di più compiti contemporaneamente, detto multitasking. I ricercatori IIT in questo studio, che vede Diego Scheggia come primo autore, hanno scoperto che l'efficienza nel multitasking è regolata su base genetica dal gene chiamato COMT e che una variazione del gene, riscontrabile circa nel 25% della popolazione, potrebbe portare ad una sua iperattività con conseguente diminuzione della capacità di multitasking. Vice versa, questa stessa variazione genica aumenta le facoltà di memorizzazione a lungo termine. Il gene COMT è infatti un importante regolatore del sistema dopaminergico e, con questa ricerca, si è scoperto anche del sistema endocannabinoide, complessi di sostanze che sono responsabili di numerose funzioni metaboliche anche legate al sistema nervoso, come la memorizzazione a lungo termine e il multitasking i cui centri di controllo risiedono nella corteccia prefrontale.

Nel dettaglio, un contributo decisivo per l'esito della ricerca è stato fornito dal gruppo dell'Università di Cagliari guidato da Maria Antonietta De Luca, docente di Farmacologia dell'Ateneo cagliaritano, che, attraverso la microdialisi cerebrale, ha misurato la trasmissione dopaminergica nella corteccia prefrontale che è alla base di emozioni, attenzione e apprendimento e sembra essere finemente regolata anche dal gene COMT.

"Un'iperfunzionalità dell'abilità di memorizzazione a lungo termine inibisce la memoria fluida, necessaria all'attività di multitasking, in altre parole, essere più efficienti nell'apprendimento a lungo termine ci rende meno adatti al multitasking con effetti avversi per la vita di tutti i giorni. I meccanismi e le basi biologiche che modulano questi processi non erano stati ancora chiariti" racconta Francesco Papaleo ricercatore dell'IIT che ha guidato il team di ricerca e continua "Questa scoperta ci permetterà di distinguere su base genetica individui con diverse abilità cognitive in modo da poterli trattare in maniera piu' adeguata e personalizzata in caso di patologie legate a questi aspetti" conclude Papaleo.

Grazie ai risultati di questo studio, infatti, sarà possibile sviluppare nuove strategie terapeutiche in grado di trattare patologie quali schizofrenia o disturbi post-traumatici da stress - malattie caratterizzate da alterazioni cognitive, del multitasking e della capacità di immagazzinare informazioni a lungo termine - personalizzando la terapia anche in base al livello di attività di COMT che viene determinato dal nostro corredo genetico. Inoltre queste informazioni genetiche ci possono anche suggerire chi può essere più soggetto ad effetti avversi di farmaci di varia natura o sostanze psicotrope, quali la cannabis. 

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